ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมานี้ มาเรีย คอนนิโกว่า แทบจะไม่รู้เรื่องอะไรเกี่ยวกับไพ่โป๊กเกอร์เลย แต่ปัจจุบันเขาเป็นนักเขียนของ New Yorker ที่มียอดขายสูงที่สุดที่สามารถชนะเงินรางวัลจากการเล่นไพ่กว่า 95,000 ปอนด์ (หรือราว 130,000 ดอลลาร์) วันนี้ M88 จะพาเรามาทำความรู้จักกับเธอ

หลังจากที่ประสบความสำเร็จจากหนังสือที่ชื่อ “The Confidence Game: The Psychology of the Con and Why We Fall for It Every Time” คอนนิโกว่า ก็ตัดสินใจจะเสี่ยงดวงด้วยเขียนหนังสือเล่มต่อไป

เขาให้สัมภาษณ์กับ The Independent ว่า “ฉันกำลังคิดถึงโปรเจ็คในการสร้างหนังสือเล่มใหม่ของฉันซึ่งจะพูดถึงข้อแตกต่างระหว่างการใช้ทักษะในการเล่นกับโอกาสที่เราสามารถควบคุมการเล่นพนันได้”

จุดเริ่มต้นนั้นมาจากการที่เพื่อนของเธอให้เธอดูหนังสือที่ชื่อว่า Theory of Games and Economic Behaviour” เขียนโดย John Von Neumann ซึ่งมันทำให้ คอนนิโกว่า รู้สึกประหลาดใจถึงวิธีการที่ Von Neumann ใช้ในการเอาชนะพนันต่าง ๆ

การสนใจในทฤษฎีของ Neumann ถือเป็นจุดเปลี่ยนที่ยิ่งใหญ่ของ คอนนิโกว่า ที่ทำให้เธอตัดสินใจลองเล่นเกมส์พนันจริง ๆ ด้วยมือของเธอเอง

เธอใช้เวลาเกือบปีในการฝึกทักษะต่าง ๆ ศึกษาทฤษฎีและข้อดีขอเสียของมันจนในที่สุดเธอก็ตัดสินใจเดินตาม Erik Seidel เซียนพนันที่เธออ้างอิงว่าเป็นนักพนันที่เก่งที่สุดในโลก

ในช่วงแรกนั้นเธอก็ใช้ชีวิตเหมือนคนทั่วไป เธอเริ่มจากการพนันที่ละน้อยเหมือนกับคนที่หัดเล่นเกมส์พนันช่วงแรก ๆ

“ฉันเริ่มต้นได้แย่มาก แต่ฉันก็มีความพยายามอย่างมากเช่นกัน ในช่วงแรกฉันแทบจะไม่รู้อะไรเกี่ยวกับมันเลย ฉันเสียพนันตลอดเวลา ฉันรู้สึกหวาดหวั่นใจเป็นอย่างมาก เพราะฉันไม่เคยเล่นการพนันแบบนี้มาก่อนเลย” คอนนิโกว่า ย้ำถึงชีวิตในช่วงแรกสำหรับเส้นทางนี้ของเธอ

หลังจากที่ฝึกทักษะได้สักพัก คอนนิโกว่า ก็เริ่มเล่นพนันด้วยเงินเดิมพันที่สูงขึ้น การเดินพันที่สูงขึ้นจนกลายเป็นอีกระดับของเธอนั้นเกิดขึ้นในรายการ PokerStars Championship ที่ Monte Carlo ซึ่งเธอสามารถคว้าอันดับที่ 2 ของทัวร์นาเมนต์นั้นได้สำเร็จ

หลังจากนั้นได้ไม่นานเธอก็เริ่มตัดสินใจที่เขียนหนังสือเพื่อเล่าประสบการณ์และทักษะทั้งหมดที่เธอได้ศึกษาและทดลองใช้มาจนกลายเป็นหนังสือเล่มแรกของเธอที่ชื่อว่า “The Biggest Bluff”